Tecnologia, dinheiro e o desenfreado enfraquecimento da democracia: Para onde caminhamos?

countries where Cambridge analytics meddled

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Recentemente, os cineastas Karin Amer e Jehane Noujaim, que também documentaram o movimento da Primavera Árabe no Egipto há alguns anos, lançaram um novo filme chamado The Great Hack (Nada é Privado: O Escândalo da Cambridge Analytica, na versão portuguesa).

Os personagens do filme descrevem como os “serviçais do autoritarismo”, como o Facebook, estão “a brincar com a psicologia de um país inteiro sem o seu consentimento ou conhecimento … no contexto do processo democrático”.

The Great Hack narra a história de como o Facebook vendeu os dados de milhões de pessoas a uma empresa chamada Cambridge Analytica, sediada no Reino Unido. Mas não se trata apenas do comprometimento dos dados pessoais de milhões de pessoas. Não se trata apenas das minhas fotos de bebé, das nossas fotos de saladas, das nossas histórias serem usadas de maneiras que não intencionávamos. A questão é muito mais sombria. Os dados foram usados ​​para minar a democracia em muitos países do mundo. Essa é a parte assustadora da história, e que deve nos fazer parar e pensar.

Os dados pessoais e as preferências pessoais de utentes do Facebook foram utilizados pela Cambridge Analytica para semear a divisão em países do mundo, com o único objetivo de minar a democracia e permitir vitórias políticas. Definitivamente, esse foi o caso nos EUA durante a eleição presidencial de 2016, em que os dados foram usados ​​para identificar as pessoas indecisas, denominadas “persuasíveis”, e elas foram alimentadas especificamente com informações que aumentariam seu apoio a Donald Trump.

A mesma táctica foi usada pela campanha para a Grã-Bretanha deixar a União Europeia, num processo chamado Brexit, em 2016. Mais de três anos depois, o Brexit continua a dividir o povo do Reino Unido de uma maneira terrível, prejudicando a democracia. Apenas alguns dias atrás, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson conseguiu que a monarca britânica suspendesse o parlamento britânico para que seu acordo com o Brexit não pudesse ser discutido e criticado no Parlamento. Uma clara violação da democracia.

Essas tácticas de matar a democracia também foram usadas em muitos outros países. Um exemplo disso foi a interferência e a destruição da democracia manipulando jovens eleitores nas eleições presidenciais em Trinidad e Tobago em 2010, onde anúncios no Facebook e outros, foram usados ​​para suprimir a votação de um grupo racial específico no país. A princípio, o partido no poder de Trinidad e Tobago negou, mas desde então foram forçados a admitir que tiveram conversas com a Cambridge Analytica!

Embora o pessoal da Cambridge Analytica tenha admitido o seu intrometetimento nos EUA, Trinidad e Tobago e em outros países, nunca admitiu se ter intrometido no Brexit. Provavelmente, o motivo é que, como a Cambridge Analytica estava sediada no Reino Unido no momento dessas actividades, admitir a sua intromissão num processo político do Reino Unido trar-lhes-ia consequências sérias. Mas isso é especulação. Não está claro porquê sempre negaram estar envolvidos no Brexit, embora haja gravações de conversas entre seus funcionários e membros da campanha a favor da saída.

O que significa tudo isto? Esta é a nova era do capitalismo de vigilância e a maneira como está a minar os nossos direitos humanos é assustadoramente real. Lutamos contra o poder absoluto e a impunidade das empresas transnacionais (TNC’s), lutamos por um tratado vinculativo através do qual o poder e a impunidade das TNC’s possam ser controlados. As TNC’s promovem energia suja e danosa em todo o mundo e estão a acelerar o desmatamento e a exacerbar a insegurança alimentar em todo o planeta. Agora descobrimos toda uma nova nefastidão das TNC’s – as grandes empresas de tecnologia têm agora tanto poder que estão a usar os nossos dados para minar os nossos direitos democráticos básicos. A democracia representativa é um sistema em que os tomadores de decisão são eleitos pelo povo para que, como tal, as pessoas tenham um papel e voz nas decisões que afectam suas vidas. Portanto, os tomadores de decisão devem prestar contas às pessoas que os elegeram. No entanto, observamos há muitos anos os nossos sistemas democráticos a serem lentamente minados. Muitas vezes, isso ocorre através da influência indevida do dinheiro – aqueles que gastam mais dinheiro numa eleição, geralmente ganham-na. Mas agora isso está a ser levado para um nível totalmente novo. As nossas preferências políticas, que compartilhamos nas redes sociais, estão a ser rastreadas e usadas contra nós.

As nossas democracias e as nossas sociedades estão sob ataque. Um artigo no Guardian de 8 de agosto de 2019 revelou que “quase metade das pessoas do mundo vive em países onde a liberdade de expressão e o direito à privacidade estão a ser corroídos”. O nosso país, Moçambique, foi listado como um dos países em que a liberdade de expressão está sob risco extremo. Isso é muito preocupante.

Então, o que aconteceu com a corporação Cambridge Analytica? No final de Julho de 2019, a Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos, aplicou uma multa de $ 5 bilhões de dólares ao Facebook e à Cambridge Analytica. Isso foi motivado pelo lançamento do filme The Great Hack. Tal já é uma jogada útil, porque ataca o dinheiro dessas empresas sujas. Mas não é o suficiente. A Cambridge Analytica foi fechada, mas seus activos foram comprados pela influente família Mercer e suas subempresas. O que significa isto? O ciclo de impunidade das empresas continuará inabalável? Precisamos combater essas tendências. Diz-se às vezes que viver no mundo moderno de hoje, é como viver numa casa de vidro. Os nossos dados são muito públicos. Mas nós, como consumidores, como activistas, precisamos de lutar contra a impunidade das grandes empresas de tecnologia. Talvez isso signifique que precisemos de, pelo menos, colocar cortinas em nossas casas de vidro. Precisamos de nos proteger e de ajudar outros activistas a protegerem-se. As nossas democracias estão em jogo. Muito está em cima da mesa. Precisamos de nos informar e de lutar contra essa manipulação e contra o assassinato das nossas democracias.

Para mais informações, consulte as contas do twitter das seguintes pessoas:

https://twitter.com/carolecadwalla

https://twitter.com/WendySiegelman

https://twitter.com/profcarroll

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